Stephen Schwarzman CEO Dan Co-Founder Blackstone

Stephen Schwarzman lahir di Philadelphia dan dibesarkan di dekat Abington, Pennsylvania, tempat ia bersekolah di sekolah umum.

Sejak usia dini, ia bekerja bersama ayahnya di bisnis gorden dan linen kakeknya. Di sekolah menengah, ia berlari melacak dan terpilih sebagai presiden dari badan siswanya.

Ia belajar ilmu-ilmu sosial di Universitas Yale: psikologi, sosiologi dan antropologi, tetapi bukan ekonomi.

Saat kelulusan mendekat, dia masih ragu apa yang ingin dia lakukan untuk berkarir. Selama akhir pekan mudik, ia bertemu alumnus Yale Bill Donaldson, dan setelah lulus pada 1969, ia bergabung dengan firma perbankan investasi Donaldson, Donaldson, Lufkin & Jenrette.

Dalam enam bulan bersama firma tersebut, ia mengembangkan online game selera untuk keuangan perusahaan tetapi menjadi sangat sadar bahwa ia membutuhkan lebih banyak pelatihan sebelum ia dapat berkarir di bidang tersebut.

Setelah memenuhi kewajiban dinas militernya di Cadangan Angkatan Darat, ia memasuki Harvard Business School, lulus pada tahun 1972.

Schwarzman mewawancarai sejumlah perusahaan perbankan investasi sebelum memutuskan bahwa keuangan perusahaan adalah minatnya yang sebenarnya.

Dia bergabung dengan Lehman Brothers, di mana dia mengembangkan keahlian yang hebat dalam merger dan akuisisi dan membuat kesan yang baik pada ketua baru perusahaan, mantan Sekretaris Perdagangan Peter G. Peterson.

Pada saat merger Lehman Brothers 1977 dengan Kuhn Loeb, Schwarzman adalah bintang yang sedang naik daun di perusahaan tersebut, dan pada usia 31, ia menjadi direktur pelaksana Lehman Brothers, Kuhn Loeb, Inc. Dalam dua tahun terakhirnya bersama Lehman, Schwarzman memimpin Komite Merger dan Akuisisi perusahaan.

Peterson didorong keluar dari jabatan ketua pada tahun 1984, dan Schwarzman mengelola akuisisi Lehman Brothers oleh American Express.

Tidak lama setelah merger selesai pada tahun 1985, ia meninggalkan perusahaan untuk memulai usaha baru dengan mantan bos dan mentornya, Pete Peterson.

Schwarzman dan Peterson mengusulkan untuk membangun perusahaan investasi mereka sendiri, The Blackstone Group.

Dengan dua karyawan dan hanya $400.000 dari uang mereka sendiri, mereka berangkat untuk bersaing dengan raksasa industri Salomon Brothers, Goldman Sachs dan Morgan Stanley.

Pada pertengahan tahun 80-an, ada minat yang meluas dalam pembelian dengan leverage, pembelian perusahaan dengan uang pinjaman.

Schwarzman ingin memulai dengan besar dan mengumpulkan hampir satu miliar dolar untuk dana ekuitas swasta pertama Blackstone.

Dana ekuitas swasta berinvestasi di perusahaan swasta, yang sahamnya tidak diperdagangkan di bursa saham publik.

Pada saat yang tepat ini, Blackstone menjadi makmur, karena Schwarzman menerapkan keahliannya dalam lingkungan yang ramah merger.